Conheça a mulher que decidirá quais emojis usaremos
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Conheça a mulher que decidirá quais emojis usaremos

A nova chefe do Subcomitê de Emoji do Consórcio Unicode, Jennifer Daniel, tem o intuito de fazer com que esses símbolos funcionem para todos.

Os emojis agora fazem parte da nossa linguagem. Se você for como a maioria das pessoas, você adiciona em seus textos, postagens do Instagram e vídeos do TikTok várias pequenas imagens para ampliar o impacto da sua mensagem — talvez a seringa com um pouco de sangue pingando quando você foi vacinado, as mãos em sinal de oração (ou o “toca aqui”?) como uma forma mais simples de dizer “obrigado”, um rosto sorridente de bochechas rosadas com braços abertos para um abraço seguro de longe, livre da Covid-19. O catálogo de emojis de hoje inclui cerca de 3.000 ilustrações que representam tudo, desde emoções a alimentos, fenômenos naturais, bandeiras e pessoas em vários estágios da vida.

Por trás de todos esses símbolos está o Consórcio Unicode, um grupo sem fins lucrativos de empresas de hardware e software com o objetivo de tornar textos e emojis legíveis e acessíveis a todos. Parte de seu objetivo é fazer com que os idiomas tenham a mesma aparência em todos os dispositivos; um caractere japonês deve ser tipograficamente consistente em todas as mídias, por exemplo. Mas o Unicode é provavelmente mais conhecido por ser o guardião dos emojis: lançando-os, padronizando-os e aprovando ou rejeitando novos.

Jennifer Daniel é a primeira mulher no comando do Subcomitê de Emoji do Consórcio Unicode e uma defensora feroz de emoji inclusivos e conscientes. Ela inicialmente ganhou destaque por apresentar X Noel, uma alternativa inclusiva de gênero para Papai Noel e Mamãe Noel; uma pessoa sem gênero amamentando um bebê sem gênero; e um rosto masculino usando um véu de noiva.

Agora ela está em uma missão de adaptar os emojis a um futuro pós-pandêmico no qual eles se tornem os mais representativos possíveis. Isso significa assumir um papel cada vez mais público, seja com sua newsletter popular (e maravilhosamente nerd) no Substack, What Would Jennifer Do?, onde ela analisa o processo de design para os próximos emojis, ou convidando os usuários em geral a apresentar preocupações sobre os emojis e falar se não forem representativos ou precisos.

“Não há precedente aqui”, diz Jennifer sobre seu trabalho. E para ela, isso é emocionante para o futuro da comunicação humana como um todo.

Conversamos sobre sua visão quanto ao seu papel e o futuro dos emojis. A entrevista foi levemente editada e condensada.

O que significa presidir o subcomitê de emoji? O que você faz?

Não é sexy. [risos] Tem muito a ver com o gerenciamento de voluntários [o comitê é composto por voluntários que analisam as inscrições e ajudam na aprovação e design]. Há muita papelada. Muitas reuniões. Nos encontramos duas vezes por semana.

Eu leio muito e converso com muitas pessoas. Recentemente, conversei com um linguista corporal para aprender como as pessoas usam as mãos em diferentes culturas. Como podemos melhorar o emoji de gestos com as mãos? Se a imagem não for boa ou não estiver clara, é um problema. Estou constantemente fazendo muitas pesquisas e consultoria com diferentes especialistas. Estarei ao telefone com um botânico para falar sobre flores, ou com um especialista em baleias para acertar o emoji de baleia, ou com um cirurgião cardiovascular, para analisarmos a anatomia do coração.

Há um antigo ensaio de Beatrice Warde sobre tipografia. Ela perguntava se um bom tipo de letra seria mais parecido com uma taça de cristal adornada ou transparente. Alguns diriam que é a ornamentada porque é muito chique, e outros diriam que é a taça de cristal porque você pode ver e apreciar o vinho. Com o emoji, eu me presto mais à filosofia do “cálice de cristal transparente”.

Por que devemos nos preocupar com o design de nossos emojis?

Meu entendimento é que 80% da comunicação é não verbal. Existe um paralelo em como nos comunicamos. Enviamos mensagens de texto como falamos. É informal, relaxado. Fazemos pausas para respirar. Emojis são compartilhados ao lado de palavras.

Quando os emojis surgiram pela primeira vez, pensamos erroneamente que eles estavam arruinando a linguagem. Aprender um novo idioma é muito difícil, e emoji é como um novo idioma. Eles seguem a forma com a qual já nos comunicamos. Ele evolui conforme você evolui. A forma como você se comunica e se apresenta evolui, assim como nós mesmos. Você pode olhar para os quase 3.000 emojis e [sua interpretação] muda por idade, sexo ou área geográfica. Quando falamos com alguém e fazemos contato visual, você muda sua linguagem corporal, e isso é um contágio emocional. Isso cria empatia e conexão. Permite revelarmos alguma coisa sobre nós mesmos. Os emojis podem fazer isso, tudo em uma imagem.

O último lançamento de emoji, o primeiro sob sua gestão, inclui um rosto coberto de nuvens. Pode ter vários significados como por exemplo, alguém que está confuso por seus pensamentos, ou fumando maconha, ou alguém que está mortificado. Talvez não tenhamos descoberto outra explicação ou haja outro entendimento cultural sobre isso também! O que quero dizer é que é totalmente diferente do emoji básico de rosto sorridente, por exemplo. Como você está pensando em criar emoji com camadas de significado?

A internet está cheia de metáforas. Nós nos apoiamos muito nisso. Você diz, por exemplo, “Eu me sinto atacado”. Isso significa que você viu algo que realmente o atingiu. Você não está realmente sendo atacado. Mas está transmitindo esse sentimento, e a outra pessoa entende. O rosto de cabeça para baixo – é uma sensação. Passa uma energia. Talvez você olhe para ele e veja isso ao lado de uma série de palavras e saiba que uma pessoa perdeu um pouco a cabeça ou está sendo sarcástica. É flexível com base no contexto.

Conceitos abstratos são globalmente relevantes. Queremos que os emojis sejam úteis, populares e flexíveis. E usos múltiplos são a primeira coisa que vem à mente nesse sentido.

Você foi fundamental para ajudar a introduzir emojis não binários ou sem gênero. Por exemplo, um corpo de grávida não é necessariamente “feminino” e as roupas de um bebê não são azuis nem rosas. Como você responde às pessoas que dizem que emojis não devem ser políticos?

Quero dizer, veja, mesmo alguns anos atrás, quantas pessoas estavam usando a palavra “eles” para uma pessoa? Isso mudou rapidamente. As imagens não são apolíticas de forma alguma. São políticas. Pegue os símbolos do banheiro. Por que uma mulher usa saia? Eu entendo, é uma taquigrafia. Mas é político usar esse personagem, ou é político aceitar algo só porque é assim que foi projetado?

Quais objetivos você deseja alcançar como presidente?

Estou trabalhando de forma a criar uma estrutura e um processo que continue, esteja eu envolvida ou não.

Um dos meus objetivos é garantir que os emoji sejam conceitos globalmente relevantes. Eles têm que se relacionar com todas as pessoas do mundo. Isso não significa que os emojis tenham o mesmo sentido em todo o mundo. Gestos com as mãos podem significar coisas diferentes, por exemplo. Mas temos que conhecer a história. A corda é um bom exemplo. Tornou-se um emoji de linchamento. Temos que antecipar isso. A história é totalmente indispensável ao design. Acabamos fazendo um emoji de nó. Mesmo significado, mas o design é diferente. Essa é minha principal prioridade.

Quando você envia uma mensagem de texto, apenas com letras, espera-se que o destinatário veja a mesma mensagem digitada do lado dele. Com os emojis, ainda não chegamos lá. Nos últimos dois ou três anos, estivemos realmente nivelando todos para garantir que as imagens sejam as mesmas. A imagem de uma muleta, por exemplo, podemos alinhar os detalhes significativos? A cor, o ângulo, o tipo?

E terceiro, queremos conciliar a natureza rápida e transitória da comunicação com um processo formal para que as pessoas enviem solicitações para nos mostrar seus emojis. Assim como a linguagem, eles não param de evoluir. Podemos misturá-los para criar coisas incríveis sem a necessidade do uso de palavras. A internet é otimizada para compartilhar fotos de gatos e recortes de notícias e música, mas como podemos fazer o mesmo para que todos vejam e usem os emojis?

As pessoas precisam enviar solicitações para que suas sugestões de emojis sejam consideradas e aprovadas. Como você espera não apenas conseguir diversas ideias, mas também lançar diversos emojis?

Isso é importante para mim. Publicamos nossos documentos de estratégia a cada trimestre para obter feedback. É a forma como pensamos sobre representatividade e direcionalidade. Espero que isso desmistifique o processo e também seja útil para entendermos o porquê alguns emojis estão sendo sugeridos ou feitos. Tenho esperança de que compartilhar isso signifique que você não precisa concordar com como ou por que um emoji foi feito, mas você pode descobrir o motivo pelo qual alguém discorda dele ou considerar outra maneira de pensar a respeito. Precisamos pensar nisso de forma holística, em vez de apenas adicionar um desenho de ornitorrinco ou um pterodátilo.

Demora dois anos para fazer um emoji do início ao fim. E nesses dois anos, muitas decisões são tomadas. Você sempre recebe feedback das pessoas. Para mim, o mais útil é compartilhar esses documentos com antecedência e com frequência.

O Unicode foi realmente eficaz na identificação de um problema que existia. Mas, de certa forma, a parte acessível dele foi deixada de lado. Frequentemente, não há alt tag [uma etiqueta para descrever o emoji via áudio]. E mesmo quando há, ela pode não explicar o seu real sentido. Como durante a era Trump, um sapo significava algo diferente do animal [Pepe, o Sapo, ou o meme triste do sapo, transformado de um simples personagem de desenho animado inofensivo em um símbolo da direita alternativa, com supremacistas brancos usando-o amplamente em fóruns como 4chan e Reddit para promover tropas antissemitas e racistas]. Se o áudio disser “Sapo!” a ideia do sentido não é transmitida. Certamente há uma maneira de entender que se trata de um emoji e fazer referência a um meme ou explicar seu significado secundário. Requer uma equipe ou padrão de acessibilidade de meme muito mais específico. É ótimo que a Internet esteja ficando mais acessível com legendas, mas ainda há muito a melhorar. Emojis poderiam fazer melhor.

Tenho que perguntar qual é o seu emoji favorito ou mais usado.

Já que estamos trabalhando muito remotamente, eu costumo usar muito o emoji de instrumento musical. Se alguém me enviar um bug (um erro, mas que em inglês também significa inseto), enviarei um emoji de lagarta junto a um saxofone, como se estivesse consertando o bug; e ele está cantando e tocando música. Às vezes envio até mesmo uma borboleta com um violino! Vou customizá-lo com qualquer instrumento que eu acho que eles possam tocar.

Eu também uso muito a face de suspiro profundo. Provavelmente é um sinal de alguma coisa.

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