Por que o surto do coronavírus é uma terrível notícia para as mudanças climáticas
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Por que o surto do coronavírus é uma terrível notícia para as mudanças climáticas

A pandemia vai drenar o financiamento e a vontade política – e, na verdade, deveria.

Parece cada vez mais provável que o surto global de coronavírus irá reduzir as emissões de gases de efeito estufa este ano, na medida em que o aprofundamento das preocupações da saúde pública paralisam aviões e apertam o comércio internacional. 

Mas seria um erro supor que o vírus que se espalha rapidamente – e que já matou milhares e forçou milhões a entrar em quarentena – reduzirá significativamente os perigos das mudanças climáticas. 

Como nos raros casos do passado em que a poluição de carbono em todo o mundo foi reduzidaimpulsionada por crises econômicas, doenças e guerras anteriores, é provável que as emissões aumentem novamente assim que a economia se recuperar. Enquanto isso, se o vírus levar a uma pandemia global total e ao colapso econômico, poderia facilmente drenar dinheiro e vontade política dos esforços climáticos. 

De fato, devemos dedicar a maior parte de nossa atenção e recursos internacionais ao surto neste momento, dados os graves e imediatos perigos à saúde pública. 

Ainda assim, o medo reside no fato de que o altamente contagioso coronavírus possa complicar os desafios da mudança climática – que apresenta ameaças próprias, ainda que a longo prazo -, em um momento em que crucial seria avançar de forma rápidaExistem várias maneiras de isso acontecer: 

  • Se o mercado de capitais travar, será incrivelmente difícil para as empresas garantirem o financiamento necessário para avançar com qualquer projeto solar, eólico e de bateria pendente, e muito menos propor novos.
  • Os preços globais do petróleo caíram em março, impulsionados por uma guerra de preços entre a Rússia e a Arábia Saudita, além de preocupações com coronavírus. Gás barato pode tornar os veículos elétricos, já mais caros, mais difíceis de vender para os consumidores. É por isso que as ações da Tesla caíram em março.
  • A China produz uma grande parte dos painéis solares, turbinas eólicas e baterias de íon de lítio do mundo que alimentam veículos elétricos e projetos de armazenamento em rede. As empresas chinesas já disseram que estão lidando com problemas de fornecimento, bem como com quedas na produção e remessas, o que, por sua vez, atrasaram alguns projetos de energias renováveis ​​no exterior. Qualquer restrição resultante ao comércio com o país de origem do surto, que alguns membros do governo Trump estão pressionando, só irá atrapalhar ainda mais essa cadeia de suprimentos e redes de distribuição de energia limpa.
  • O aumento do medo em relação à saúde e do financiamento também pode desviar a atenção do público do problema. A mudança climática tornou-se uma prioridade cada vez mais alta para os eleitores nos últimos anos, e a força motivadora por trás de um crescente movimento de jovens ativistas em todo o mundo, pressionando os políticos a tomarem medidas sérias. Mas, no meio de uma crise econômica e de saúde pública, é compreensível que as pessoas se concentrassem em preocupações imediatas com a saúde e em questões financeiras – ou seja, seus empregos, poupança para aposentadoria e casas. E, assim, os perigos de longo prazo das mudanças climáticas ficariam em segundo plano. 

Existem algumas forças potencialmente compensatórias também. 

Uma queda sustentada nos preços do petróleo pode tornar os investimentos de longo prazo em energia limpa mais atrativos para os principais líderes do setor de energia, como argumentou um analista do Eurasia Group para Axios. E talvez alguns países respondam a uma crise econômica com esforços de estímulo que injetam dinheiro em energia limpa e adaptação ao clima. 

Alguns especialistas também sugeriram que o vírus mortal poderia causar mudanças duradouras nos altos níveis de emissões de carbono, se as pessoas continuarem com medo de voar e navegar por navios, ou preferirem trabalhar remotamente e realizarem conferências virtuais. Ou que nossas respostas rápidas diante de um enorme perigo mostram que podemos fazer os tipos de modificações sociais exigidas pelas mudanças climáticas. 

Mas Gernot Wagner, professor associado clínico do Departamento de Estudos Ambientais da Universidade de Nova York, diz que a maioria dos riscos vão contra o progresso das mudanças climáticas – e que devemos ter muito cuidado com as lições que tiramos deste momento. 

“As emissões na China caíram porque a economia parou e as pessoas estão morrendo, e porque os pobres não conseguem obter remédios e alimentos”, diz ele. “Esta não é uma analogia de como queremos diminuir as emissões das mudanças climáticas”. 

De fato, o objetivo principal de enfrentar o aquecimento global é evitar o sofrimento e a morte generalizados. Portanto, é importante ter em mente, enquanto analisamos as consequências a longo prazo do surto de coronavírus, que os impactos a curto prazo são claros: muitas, muitas pessoas vão adoecer e morrer. 

Isso é uma coisa inequivocamente ruim. Por isso, retardar o surto e prestar cuidados adequados precisa ser nossa maior prioridade no momento. 

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