O rastreamento de contato digital uniu rivais da tecnologia enquanto a pandemia nos separou
Humanos e tecnologia

O rastreamento de contato digital uniu rivais da tecnologia enquanto a pandemia nos separou

Inimigos ferrenhos se uniram para construir ferramentas que esperançosamente ajudassem a retardar a propagação do vírus.

Se aprendemos alguma coisa com a Covid-19, é o quanto nossas vidas estão emaranhadas com as das pessoas ao nosso redor. Interagimos constantemente, espalhando nossos germes e pegando os deles. É por isso que as notificações de exposição — usando seu telefone para dizer se você esbarrou com uma pessoa infectada — pareciam tão promissoras.

Protagonistas:
Apple
Google

Por que é importante:
As notificações de exposição à Covid-19 não corresponderam ao hype. Mas ainda há muito o que aprender com a implantação.

Disponibilidade:
Imediata

A tecnologia ofereceu uma maneira de automatizar os esforços de rastreamento de contato consagrados pelo tempo, nos quais os investigadores de saúde pública pedem aos pacientes que refaçam seus passos para deduzir onde foram infectados. Eles interagiram com um atendente de loja, uma sala de aula de crianças, mil passageiros em um cruzeiro? Os aplicativos significavam que os investigadores não precisariam depender da memória de um indivíduo e poderiam aliviar a pressão sobre as autoridades que monitoram um surto.

Essa ideia gerou uma notável onda de desenvolvimento e cooperação. Alguns programadores colocaram os sistemas em funcionamento em semanas, liberando o código-fonte e compartilhando-o gratuitamente para que países tão distantes como Canadá e Mongólia pudessem usar essencialmente o mesmo sistema. Enquanto isso, a Apple e o Google, rivais em quase todos os aspectos usuais, colaboraram em um sistema que funcionava em smartphones e mantinha os dados de saúde anônimos e privados. Em janeiro, a MIT Technology Review americana estava rastreando 77 aplicativos de notificação de exposição sendo usados ​​por governos em todo o mundo.

Como muitas coisas destinadas a desacelerar a pandemia, no entanto, o rastreamento de contato digital não produziu os resultados vitais de que precisávamos. Na verdade, quase não fez a menor diferença. Por que?

Um desafio muito grande

Em muitos países, limitar a disseminação da Covid-19 simplesmente parecia um problema muito difícil para o rastreamento de contatos resolver. Ação lenta, mensagens confusas, má gestão e negligência tiveram um papel importante: apesar dos bloqueios, restrições de viagens e ordens quanto ao uso de máscara, o vírus continuou infectando as pessoas. Não importava se você estava em um ônibus, se reunindo para jantar ou brindando na Casa Branca.

As notificações de exposição também sofreram com a desconfiança e a falta de mensagens claras. Algumas pessoas não acreditaram nas advertências de seu próprio governo sobre o vírus. Outros estavam muito conscientes da reputação duvidosa do Vale do Silício quando se tratava de privacidade. Em um momento em que a relação das pessoas com a tecnologia já era tão difícil, empresas que nem estavam envolvidas em notificações de exposição, como o Facebook, podem ter impedido indiretamente sua adoção.

E se isso tivesse acontecido quando todos estivessem mais felizes com as empresas de tecnologia? “Eu penso nisso o tempo todo”, diz Julie Samuels, que ajudou a liderar a equipe que construiu o aplicativo do estado de Nova York. “A tendência tomou um outro caminho”.

2021 – 10 tecnologias inovadoras
1. Vacinas de RNA mensageiro
2. GPT-3
3. Data Trust
4. Baterias de metal de lítio
5. Rastreamento de contato digital
6. Posicionamento de hiperprecisão
7. Tudo remoto
8. IA multiqualificada
9. Algoritmos de recomendação do TikTok
10. Hidrogênio verde

A privacidade não era apenas uma preocupação abstrata. Para grupos, como os negros americanos, com bons motivos para desconfiar das autoridades — motivos baseados em experiências pessoais ou feridas históricas — entregar informações ao governo para rastreamento de contatos pode ser uma impossibilidade.

Um esforço maior para ganhar confiança agora parece ter sido um elemento crucial que faltava, uma vez que as notificações se tornam mais eficazes se muitas pessoas se registram nos aplicativos. As taxas de adoção mais altas exigiam que uma base de confiança fosse construída primeiro, e a força ou fraqueza dessa base afeta a todos nós, não apenas aqueles que não participam.

“Os vírus não são tão seletivos”, diz Stephanie Mayfield, que comanda a resposta dos EUA contra a Covid-19 na organização sem fins lucrativos Resolve to Save Lives. “Se não cuidarmos uns dos outros, todos pagaremos um preço”.

Mesmo quando as proteções de privacidade foram colocadas em primeiro plano, como no caso dos sistemas da Apple e do Google, isso criou outros problemas. O sistema não está vinculado à sua identidade e não rastreia sua localização; em vez disso, ele usa o Bluetooth para testar anonimamente telefones próximos que executam o mesmo aplicativo. Mas, com essa técnica, transformar um resultado positivo em um alerta é tão complexo que os especialistas em saúde pública não foram capazes de aprender muito sobre onde os aglomerados estavam se formando ou como a doença estava se espalhando.

Deixando de lado as preocupações com a privacidade, havia outras questões práticas sobre as notificações de exposição. As pessoas em maior risco possuíam os smartphones necessários para executar os aplicativos? Como os serviços operariam além das fronteiras estaduais ou internacionais? E houve testes suficientes em primeiro lugar?

Ninguém que construiu esses sistemas pensou que eles seriam uma solução milagrosa, mas o obstáculo foi um lembrete gritante de como a tecnologia pode falhar em resolver um problema mesmo quando seus criadores têm as melhores intenções.

O rastreamento de contato funciona melhor como parte do que os especialistas às vezes chamam de modelo do Queijo Suíço, que envolve várias estratégias em camadas. Um método pode ter furos, mas quando combinados, podem formar um bloco sólido.

Faça isso direito e “você quase poderia parar uma pandemia no meio do caminho”, diz Rajeev Venkayya, que fez parte da equipe dos EUA que ajudou a elaborar o plano do governo George W. Bush para lidar com futuras pandemias.

Para a Covid-19 as camadas apropriadas incluiriam testes abrangentes, rastreamento de contato eficaz e distanciamento social — mas com poucas dessas camadas em ação, o vírus se espalhou livremente. E uma vez que a propagação é desenfreada, o rastreamento de contato simplesmente não é suficiente.

A promessa à frente

Apesar de suas deficiências, o rastreamento de contato digital ainda pode ter um futuro. A chegada de várias vacinas dá esperança de que o número de casos caia para níveis administráveis. Nesse ponto, diz Venkayya, “ter todas as ferramentas que pudermos à nossa disposição — incluindo testes e rastreamento sólidos — será muito importante. Estamos apenas tentando acompanhar e limitar o dano que está sendo feito”.

“Se não cuidarmos uns dos outros, todos pagaremos um preço.” Stephanie Mayfield

Nos Estados Unidos, conforme o governo Biden ganha velocidade, soluções federais ou nacionais (como empurrar para o uso nacional os aplicativos de rastreamento de contatos) podem ser parte da resposta — junto a ferramentas de monitoramento como beacons Bluetooth, pulseiras de rastreamento e códigos QR que você digitaliza para entrar em um café ou local de trabalho.

Mas as conclusões mais importantes de nosso experimento global com notificações de exposição podem ser menos sobre a tecnologia e mais sobre como implementá-la. A execução falha deixou claro que a introdução de inovações — para esta pandemia ou a próxima — exigirá que trabalhemos a questão de confiança, aumentemos o acesso e a equidade e consideremos o lugar da tecnologia em sistemas complexos.

O progresso, é claro, é olhar para frente. Mas, como nos lembra o rastreamento de contatos, é igualmente importante refazer nossos passos.

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