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O que está faltando nas declarações corporativas sobre injustiça racial? A verdadeira causa do racismo
Humanos e tecnologia

O que está faltando nas declarações corporativas sobre injustiça racial? A verdadeira causa do racismo

Uma análise de 63 declarações recentes mostra que as empresas de tecnologia dos EUA atribuíram repetidamente a responsabilidade pela injustiça racial aos negros.

Em 31 de agosto, a Airbnb lançou o Project Lighthouse, uma iniciativa que visa “descobrir, medir e vencer a discriminação” na plataforma de hospedagem. De acordo com a empresa, o Project Lighthouse identificará a discriminação medindo se a raça percebida de um locatário se correlaciona com as diferenças na taxa ou qualidade das reservas, cancelamentos ou avaliações dessa pessoa. Este projeto surge em meio a uma onda de declarações de solidariedade e mudanças de política da indústria de tecnologia em resposta aos levantes após a morte de George Floyd pela polícia de Minneapolis em 25 de maio.

Embora esses gestos em prol da justiça racial possam ser bem-intencionados, eles destacam um problema que lança dúvidas sobre se os esforços da indústria até o momento podem realmente combater o preconceito: a tendência de posicionar a raça, e não o racismo, como a causa da discriminação.

Essa forma de pensar sobre a desigualdade é emblemática de “racecraft”, um termo cunhado pela socióloga Karen E. Fields e pela historiadora Barbara J. Fields para descrever “o terreno mental e as crenças generalizadas” sobre raça e racismo nos Estados Unidos. Embora Fields e Fields delineiem muitos aspectos do conceito, sua proposição básica é que a própria ideia de raça surge de práticas racistas e não de realidades biológicas. Racecraft, elas escrevem, é um “truque de mágica para transformar o racismo em raça, deixando os negros à vista enquanto remove os brancos do palco”.

Um bom exemplo pode ser visto na introdução do Airbnb ao Project Lighthouse, que afirma que a empresa estava “profundamente preocupada com histórias de viajantes que foram recusados ​​pelos anfitriões do Airbnb durante o processo de reserva por causa da cor de sua pele”. Esses convidados foram realmente recusados ​​por isso ou porque seus anfitriões em potencial eram racistas?

A mesma manobra pode ser vista em um pronunciamento de Adam Mosseri, CEO do Instagram, no qual ele diz que os esforços da plataforma para garantir que as vozes negras sejam ouvidas “não vão parar pelas disparidades que as pessoas podem experenciar apenas por motivos raciais”.

Racecraft, conforme conceituado por Fields e Fields, é o que permite que a Airbnb e o Instagram transformem um ato agressivo – racismo – em uma mera categoria: raça. Esse ilusionismo é o problema, permitindo que as empresas se isentem da responsabilidade pelo racismo. Também perpetua o mito atraente de que a abolição das categorias raciais levará à sociedade pós-racial que alguns esperavam que ocorreria após a eleição de Barack Obama à presidência dos Estados Unidos em 2008.

A verdade com a qual as empresas precisam lutar, entretanto, é que ações racistas – não categorias raciais – são o que causam discriminação.

Encontrei evidências linguísticas de racecraft em 63 documentos públicos que coletei e analisei da Airbnb, Facebook, Twitter, Instagram, TikTok e YouTube, todos emitidos entre 26 de maio e 24 de junho deste ano. Em um momento marcado pela injustiça racial, essas empresas relutaram em usar a palavra “raça”, optando regularmente pelo uso de “diversidade”.

Essas declarações (incluindo as do TikTok e do Facebook) também se dirigem explicitamente aos negros com muito mais frequência do que aos brancos, usando frases como “Apoiamos a comunidade negra”. Em 63 declarações, pessoas e comunidades negras foram referenciadas 241 vezes, enquanto os brancos foram referenciados apenas quatro.

Por raramente nomear a branquitude, essas declarações normalizam as ideias de que os brancos não têm raça e que apenas os oprimidos pela estrutura racial precisam ter algum interesse em desmantelá-la. Esta linguagem também sugere que o desmantelamento do racismo não requer confrontar aqueles privilegiados por ele.

Essa crítica pode parecer implicante, mas a linguagem que as pessoas usam para falar sobre racismo molda como elas entendem o que está acontecendo e quais soluções parecem apropriadas. Como outros apontaram, por exemplo, o termo “tiroteio envolvendo policial” é uma frase passiva que minimiza o uso de força letal pelos policiais, mascarando seu papel na violência estatal. Da mesma forma, a linguagem nessas declarações de empresas de tecnologia oculta o papel central que a branquitude e o racismo desempenham nas injustiças que os negros sofrem.

Tal ofuscamento transborda para as soluções que as empresas propõem. O Project Lighthouse, por exemplo, foi criado para examinar as pessoas (negras) que vivenciam o racismo no Airbnb, e não as pessoas (brancas) responsáveis ​​por perpetuá-lo. Isso novamente posiciona a raça, não o racismo, como o problema a ser superado. Ao focar na raça como uma categoria, a Airbnb inscreveu os truques mentais de racecraft em seu projeto.

As empresas de tecnologia e as plataformas de mídia social precisam entender que a luta contra o racismo não pode começar e terminar com declarações de solidariedade e soluções técnicas.

A mudança real começa com o aumento do número de pessoas de grupos sub-representações em cargos executivos, o que a Airbnb e o Facebook se comprometeram a fazer em suas declarações. Mas as empresas de tecnologia não podem pensar nos funcionários negros apenas como um recurso conveniente em tempos de turbulência racial. Na elaboração de suas declarações públicas, muitas dessas empresas dependiam de grupos de funcionários negros para obter ajuda. Todas as declarações do Twitter, por exemplo, foram escritas por grupos de recursos para funcionários, mas, como relatou o Washington Post, esse trabalho muitas vezes não era remunerado, estava fora das obrigações normais dos funcionários e tinha ramificações potencialmente negativas para eles.

Declarações brandas sobre diversidade e inclusão não conseguem resolver a injustiça de longa data contra os negros que persiste na sociedade americana. A indústria de tecnologia deve falar sobre racismo de maneiras que envolvam sistemas de poder e chamar a atenção para a desigualdade sistêmica e a injustiça racial que os negros enfrentam. Só então a indústria pode produzir soluções que reduzem os danos.

Com a agitação contínua em Kenosha, Wisconsin, depois de mais um caso de violência policial contra os negros, temos certeza de que veremos mais declarações corporativas sobre justiça racial. Sem mais consciência sobre as racecraft e seus danos, elas estão fadadas a repetir os mesmos erros.

Amber M. Hamilton é estudante de doutorado em sociologia na Universidade de Minnesota e afiliada do Microsoft Research Social Media Collective. Seu trabalho se concentra na interseção de raça e tecnologia.

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