Pais americanos estão criando “pods pandêmicos” para o ensino domiciliar
Humanos e tecnologia

Pais americanos estão criando “pods pandêmicos” para o ensino domiciliar

Mas nem todo mundo tem condições de contratar professores particulares ou dispõe de um espaço próprio para aulas em suas casas.

Nas últimas semanas, um novo vocabulário surgiu em grupos de pais nas redes sociais: pods pandêmicos, copods, microescolas, pods de educação domiciliar. Todos esses termos se referem a grupos de alunos que planejam estudar em casa juntos neste outono, enquanto a pandemia se arrasta para um novo ano acadêmico.

Isto não é educação domiciliar. Enquanto os governos locais e federais continuam a debater os riscos de mandar as crianças de volta à escola, os pais estão reunindo de forma frenética grupos de crianças da mesma idade para serem ensinadas em casa. A ideia é que eles se unam para pagar aulas particulares ou delegar a supervisão a um dos pais, permitindo que os demais voltem ao trabalho. Os pods (em português, conhecidos como “bolhas de aprendizagem”) também devem suprir um pouco do aspecto social da escola, mas sem o risco de infecção associado a amontoar dezenas de crianças em uma mesma sala.

Os pods assumem muitas formas. Em alguns casos, as famílias seguem as regras da bolha de quarentena, concordando em não interagir com ninguém de fora do grupo. Alguns são agrupados com as ferramentas de rede moderna – Google Docs, Nextdoor, grupos do Facebook – e envolvem cronogramas que alternam as crianças entre ambientes externos e internos, onde elas usam máscaras durante as aulas. Outros grupos estão substituindo a escola voluntariamente por questões de segurança; outros tanto estão usando pods como forma de complementar os horários das escolas de outono, que costumam ser intermitentes para permitir o distanciamento social. E embora os pais estejam liderando os alunos em muitos casos, alguns grupos pedem ajuda a professores aposentados ou graduados em programas de educação.

Alguns empreendedores estão aproveitando o momento. Alice Locatelli fundou o thecopod.com apenas algumas semanas atrás. As partes interessadas informam sua localização e requisitos – a idade das crianças, se as máscaras são necessárias, a frequência com que desejam que os encontros ocorram e mais. Em seguida, eles são combinados com outras famílias e educadores. Quando eu disse que parecia mais um algoritmo de aplicativo de namoro para ensino domiciliar, Locatelli riu. “Continuamos dizendo que ele é como um eHarmony para copods”, disse ela.

Locatelli, que tem formação em educação e tecnologia, diz que a ideia surgiu quando ela notou esforços populares das pessoas em formarem grupos. “Ficou claro que precisávamos fazer algo maior”, diz ela. Então, ela e seu parceiro de negócios juntaram algumas das perguntas mais comuns sobre a formação de pods em um formulário simples que as pessoas podem preencher no momento do registro. A resposta foi imediata. Locatelli diz que agora tem usuários em todo o país, principalmente concentrados em cidades como São Francisco, Chicago e Nova York.

Mike Teng, fundador da Swing Education, assumiu um novo ponto de vista com seu negócio pré-pandemia, que colocou professores substitutos em contato com escolas. Agora, o Swing está planejando educação presencial com escolas e também busca oferecer pods de aprendizagem aos professores por meio de um programa chamado Bubbles.

Teng diz que os professores estão entusiasmados com “a perspectiva de uma renda estável sem o risco de estar perto de tantas pessoas”.

O programa está decolando. Teng diz que o custo varia de US $ 1.200 a US $ 1.500 por semana/pod, dependendo do tamanho, horas e localização do pod. “Tivemos algumas conversas com igrejas, corretores de imóveis comerciais, etc., para garantir alternativas para as famílias que não têm espaço adicional em suas próprias casas”, diz ele. “Não vemos isso como um substituto para as escolas públicas, mas como um complemento.”

Barreiras digitais

Mas em um ano marcado por ajustes de contas raciais e protestos, o fato é que esses pods são predominantemente compostos por pessoas brancas, ricas e capacitadas.

Uma grande razão é que os trabalhadores da linha de frente – definidos pelo Center for Economic and Policy Research como quem trabalha em supermercado, enfermeiras, faxineiras, trabalhadores de armazéns e transportes – são predominantemente pessoas de cor. Essa mão de obra costuma receber salários por hora sem benefícios e não podem fazer seu trabalho de casa. Por definição, isso coloca os pods fora do alcance de muitos.

“A divisão da riqueza racial é real”, diz Nikolai Pizarro, uma mãe que dá aulas em casa e fundou um grupo no Facebook chamado BIPOC-led pandemic pods and microschools e uma conta no Instagram, raisingreaders, dedicada a “ensinar pais negros e latinos a como criar ambientes de alfabetização de alta qualidade”.

Pizarro diz que tem uma série de novos usuários postando perguntas em seu grupo no Facebook sobre como educar seus filhos em casa enquanto trabalham. Outros, a marcam ou entram em suas lives no Instagram para responder a perguntas. Ultimamente, ela tem sido tão solicitada que criou webinars por meio da Eventbrite para participar de sessões de Zoom duas vezes por semana, recebendo algumas centenas de pessoas “no mínimo” cada vez.

Mas as lacunas vão além da diversidade racial e socioeconômica. Os alunos que enfrentam problemas de atenção e outras diferenças de aprendizagem frequentemente requerem atendimento personalizado e profissional de um educador. Isso não é barato ou facilmente acessível, e pods muitas vezes não têm esses recursos. Refugiados, estudantes que falam inglês como segunda língua e aqueles que estão sem teto ou em situação doméstica instável também têm dificuldades. Como você aprende nestes tempos em que necessita totalmente da segurança social e física de uma escola?

Cassandra Kaczocha, uma defensora de escolas públicas de Chicago, diz que a fluência em tecnologia muitas vezes falta entre as famílias desprivilegiadas com quem trabalha. “[Recebemos] informações de micropodagem por meio de mensagens de texto, folhetos e as fornecemos via suporte de linha direta em sete idiomas”, diz ela. Mas, uma vez que as crianças estão juntas, as aulas particulares são um “obstáculo”, com algumas incapazes de acessar a internet ou sistemas de suporte online. “É por isso que queremos construir apoios comunitários e pods onde as pessoas têm talentos diversos e podem ajudar vizinhos com outros tipos de conhecimento”, diz ela. Um pai pode preparar o jantar para as crianças enquanto outro ajuda a configurar os laptops Chromebooks, por exemplo.

Questões legais

Tanto Teng quanto Locatelli admitem que suas empresas atendem a quem pode pagar, mas insistem que estão atentos a grupos que podem não ter acesso aos pods. Por exemplo, Teng criou subsídios para compensar os custos de 50.000 alunos na Califórnia, de acordo com uma postagem que ele escreveu no LinkedIn. E Locatelli diz que espera que o algoritmo do CoPod ajude bairros e famílias a se conectarem com outras pessoas que elas possam não ter encontrado por meio de grupos Nextdoor ou Facebook.

Também existe a esperança de que os pods possam ajudar – em particular – as mães que trabalham a manterem seus empregos. As mulheres certamente foram as mais afetadas pela pandemia até agora. Em junho, 11,2% das mulheres em geral estavam desempregadas, ante 3,3% em junho de 2019. Isso é mais de um ponto percentual pior do que para os homens no mesmo período. Mulheres negras e latinas têm taxas de desemprego ainda maiores: 14% e 15,3%, respectivamente. “Os cuidados infantis recaem desproporcionalmente sobre as mulheres, e eu definitivamente me preocupo que um efeito da pandemia seja que as mulheres acabem deixando o mercado de trabalho em números desproporcionalmente maiores por causa da lacuna criada pelo fechamento físico das escolas”, disse Teng. Curiosamente, ele ouviu dizer que Swing ajudou nesse sentido.

A resposta da comunidade existente de educação domiciliar tem sido mista até agora. Farrar Williams, uma mãe que mora em DC e que dirige uma consultoria de educação em casa, diz que seus grupos de educação domiciliar no Facebook – “até mesmo alguns grupos do Yahoo que eu pensei que estavam mortos” – estão fervilhando. Os documentos no Google Docs organizados por bairro, que listam o que as famílias procuram, foram trocados até mesmo entre aqueles que estudaram em casa anos antes da pandemia. Mas muitos pais que praticam o ensino doméstico tradicional estão chateados porque os pods estão surgindo sem qualquer supervisão ou sem cumprir os regulamentos de seus estados. “Eles dizem que isso não é ensino doméstico”, diz Williams.

É verdade que alguns pods podem entrar em conflito com as leis estaduais, que podem variar mesmo dentro de áreas urbanas. Na área de DC, por exemplo, as leis de Maryland tornam ilegal para os pais que ensinam em casa contratar outra pessoa para ensinar as crianças, mas não no estado vizinho Virgínia. Os padrões de credenciamento que o programa de educação domiciliar deve atender para que os alunos sejam aceitos na faculdade também variam conforme a localidade.

Mas muitas mães trabalhadoras com quem conversei – e, de longe, foram as mães as responsáveis ​​por implantarem os pods – dizem que chega um ponto em que elas precisam tomar uma decisão: sair do emprego e se tornarem tutores ou contratar alguém?

“Quando tudo isso estava acontecendo na primavera, eu estava tentando lidar com o outono a minha maneira na esperança de que algo acontecesse. Eu vejo esse sonho desmoronando”, diz Christiana Thomas, uma profissional de comunicação no condado de Ventura, fora de Los Angeles. Thomas ainda está procurando companheiros de grupo para seus filhos, que estão na sexta e na nona série. Ela entrou em contato com o time de líderes de torcida que sua filha esperava entrar em setembro para conexões em potencial e ofereceu sua casa como ponto de reunião.

Ela reconhece seus privilégios: pode trabalhar de casa, supervisionar seus filhos nos intervalos do trabalho, receber em sua casa crianças que fiquem a dois metros de distância e usem máscaras e até mesmo tê-los estudando do lado de fora de forma intermitente graças às temperaturas amenas do sul da Califórnia durante todo o ano. Mas ela diz que mesmo com seus recursos, ela se sente perdida, com ou sem tecnologia. “Não podemos passar pelo outono do jeito que passamos a primavera. Só preciso encontrar pessoas que possam formar um pod com meus filhos”, diz ela. “Eu só preciso de ajuda”.

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